Zasada działania* Testery trzeźwości to nowoczesne, proste w obsłudze urządzenia elektroniczne określające zawartość alkoholu we krwi na podstawie analizy próbki powietrza wydmuchiwanego przez osobę badaną. Jest to możliwe, ponieważ w płucach alkohol przedostaje się z krwi do wydychanego powietrza. Półprzewodnikowy czujnik, który jest "sercem" każdego testera pozwala określić stężenie alkoholu w analizowanym powietrzu. Następnie mikroprocesor testera przelicza je na stężenie alkoholu we krwi i podaje wynik.

Sposób działania** Po włączeniu testera należy odczekać aż urządzenie przygotuje się do pracy. W tym czasie podgrzewa czujnik do optymalnej temperatury (czas zależy od modelu testera). Gotowość do testu sygnalizowana jest dźwiękiem lub/i na wyświetlaczu. Należy dmuchać w ustnik przez około 5 sekund, aż do sygnału dźwiękowego oznaczającego koniec testu. Po krótkiej analizie próbki powietrza tester wyświetla wynik na cyfrowym wyświetlaczu. Przekroczenie dopuszczalnej normy jest dodtatkowo sygnalizowane dźwiękiem.
_______________
* - uproszczona
** - uogólniony dla większości testerów